Acceso al mercado europeo de los productos agrícolas: el aceite de palma

 

A modo de recomendación, se debe incentivar a más empresas colombianas a incursionar en el mercado europeo con el aceite de palma.

 

Imagen tomada de https://bit.ly/31bwlIl

 

A partir de la entrada en vigencia del acuerdo comercial entre Colombia y la Unión Europea (también hicieron parte Ecuador y Perú) el 1 de agosto del 2013, la relación entre estas dos partes ha profundizado en ámbitos económicos y comerciales. En el presente artículo se busca mostrar cómo nuestro país ha tenido una participación preponderante en el mercado europeo y ha generado beneficios significativos desde la entrada de vigencia del acuerdo del 2013 por la exportación de aceite de palma, y cuáles serían los posibles retos y beneficios de este producto en las relaciones comerciales y económicas de las partes.

 

El aceite de palma ha sido un producto importante para ambas partes del acuerdo. Este ha predominado en campos como la industria agroalimentaria, química, cosmética, de alimentación animal y, más recientemente, biocombustibles, por lo que su demanda ha aumentado en los países de la UE [1]. No obstante, este cultivo ha sido controvertido a nivel mundial por la implicación que tiene sobre la tierra, el medioambiente e incluso las personas. Por esto, el consumidor europeo (entiéndase personas y empresas), es bastante exigente con las certificaciones del producto. A partir de este reto (el aumento de la demanda), los empresarios colombianos han buscado generar oportunidades desde el sector agroindustrial y agrícola para aumentar sus ingresos y exportaciones a la UE, lo que se refleja en el incremento que ha tenido el cultivo de aceite de palma en los 5 años que lleva el acuerdo comercial, pues se pasó de un 1% en 2013 a un del 5% del total de las exportaciones para 2017. En la actualidad, el aceite de palma cuenta con porcentaje de alrededor del 16% dentro de las exportaciones agrícolas del país [2]

 

Haciendo un balance del acuerdo Colombia-UE, el incremento de la exportación de este producto ha sido significativo y positivo para la balanza comercial colombiana (la balanza comercial son las exportaciones menos las importaciones). Con la entrada en vigencia del acuerdo, las exportaciones de aceite de palma a la UE eran mínimas, debido a que era un sector en exploración en nuestro país y apenas se empezaba a explotar. Con no más del 1% de las exportaciones de 2013 (alrededor de 61 millones de euros), era un buen inicio para un sector emergente. En el 2014, con un incremento a casi el 2%, el aceite de palma produjo aproximadamente 74 millones de euros para Colombia. En el 2015, con un 2% neto, los beneficios se encontraban alrededor de los 125 millones de euros. Esto, sin duda, representaba un crecimiento más que significativo, lo que daría paso a la consolidación de este producto en el sector agroindustrial. En el 2016 representaba el 3% las exportaciones a la UE, con unos beneficios de 165 millones de euros. Finalmente, el crecimiento más importante se da en el 2017, representando un 5,45% de las exportaciones de aceite de palma, dejando como beneficios 303 millones de euros. 

 

Con este balance del incremento de las exportaciones del aceite de palma, paso a analizar las razones de dicha alza y los retos que supone. Esta característica es atribuida al interés de los Estados europeos en el aceite de palma y su uso industrial; en específico, en la producción de biodiesel. No obstante, no todo es positivo. En enero del 2018, el Parlamento Europeo votó a favor de la prohibición del aceite de palma para el uso en biocombustibles a partir del año 2021 [3]. La razón de esto se debe a una campaña de desprestigio por parte de compañías europeas contra los productos que contienen aceite de palma, para favorecer a los productores europeos de soja, colza, canola y otros aceites vegetales usados para la producción de biocombustible. Esto ha traído consecuencias para nuestro país, como acusaciones sobre deforestación y una elevada exigencia por parte de los compradores de la Unión Europea de certificaciones y requisitos para poder comprar este producto [4].

En conclusión, este producto se está abriendo paso dentro del mercado europeo de manera relevante por su aplicación industrial. Cabe destacar que si bien el incremento porcentual de las exportaciones ha sido poco, los beneficios que ha dejado son notables. El potencial del aceite de palma en el sector agroindustrial colombiano es gigantesco, pero quedan retos en cuanto a diversificación, incremento de la industria y productores y tecnificación (debido a que nuestro país solo se vende el crudo y sus derivados y el refinamiento del aceite va por parte de los países importadores). Por esto, a modo de recomendación, se debe incentivar a más empresas colombianas a incursionar en el mercado europeo con el aceite de palma. A través de herramientas como Export Helpdesk es posible proporcionar información sobre los requisitos legales y fiscales que los productos deben cumplir para venderse en la UE [5]. Así, los próximos productores del aceite conocerán la información pertinente y qué ventajas tiene que su país tenga un acuerdo comercial con la UE. Este sería un gran mecanismo para incrementar el porcentaje de exportación desde Colombia hacia el continente europeo.

 

[1] PROCOLOMBIA. (s.f.). Aceite de palma. Obtenido de PROCOLOMBIA: http://ue.procolombia.co/oportunidad-por-sector/agroindustria/aceite-de-palma

[2] Unión Europea. (marzo de 2018). Cinco años de la implementación del Acuerdo Comercial (2013-2017). Obtenido de Unión Europea: https://eeas.europa.eu/sites/eeas/files/las_relaciones_economicas_y_comerciales_entre_colombia_y_la_union_europea._cinco_anos_de_implementacion_del_acuerdo_comercial_2013_2017_1.pdf

[3] Raisbeck, D. (febrero de 2019). La Unión Europea y el aceite de palma. Obtenido de Ámbito Jurídico: https://www.ambitojuridico.com/noticias/etcetera/relaciones-exteriores-e-internacional/la-union-europea-y-el-aceite-de-palma

[4] Vanguardia. (junio de 2018). Aceite de palma no tiene tropiezos para entrar a la Unión Europea. Obtenido de Vanguardia: https://www.vanguardia.com/economia/local/aceite-de-palma-no-tiene-tropiezos-para-entrar-a-la-union-europea-CEVL435474

[5] EU relations with Country. (11 de mayo de 2016). Colombia y la Unión Europea. Obtenido de Delegación de la Unión Europea en Colombia: https://eeas.europa.eu/delegations/colombia_es/1076/Colombia%20y%20la%20Uni%C3%B3n%20Europea

Autor entrada: Andrés Felipe Ramírez Quintero

Andrés Felipe Ramírez Quintero
Andrés Felipe Ramírez Quintero es estudiante de Relaciones Internacionales, con énfasis en Seguridad y Defensa de la Pontificia Universidad Javeriana.